El 15-M: cambiar la sociedad desde arriba o desde abajo

Como suele ser habitual, he leído un artículo de Carlos Taibo con el que estoy completamente de acuerdo: Sobre el 15-M y el juego político-electoral-representativo.

En él, Taibo lamenta la decisión que han tomado algunas asambleas del 15-M de unirse a Izquierda Unida y otros grupos de izquierda para constituir un bloque electoral. Yo también.

No sé cuántas veces habremos de caer en la ilusión de que se puede cambiar la sociedad ganando elecciones, constituyendo un gobierno de izquierda y cambiando la sociedad desde arriba, desde el poder. Esta vía se ha experimentado en infinidad de ocasiones, en el Estado español y en el mundo entero. Solo en muy raras ocasiones ha dado buenos frutos, pero incluso en estos ha sido a costa de un régimen de libertades más o menos restringido. Podríamos poner como ejemplos Cuba y Venezuela, y otros aún mucho peores.

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Desarrollar economías locales

“Los pequeños pueblos son el futuro”, de Gustavo Duch, es un artículo que merece unas cuantas lecturas. El título es lo suficientemente expresivo para averiguar cuál es su contenido. Simpatizo con él. Pero me asaltan unas cuantas dudas.

En general, las respuestas del autor a las preguntas que se plantea son excesivamente ideológicas para mi paladar. Y siempre se plantea otra pregunta más: ¿y esto cómo se hace? ¿Es factible? ¿Cómo se avanza hacia esa meta?

Por mi parte, prefiero basarme en experiencias que se van dando. Y las hay. Algunas existen en el Estado español y en otros países, pero crecen a buen ritmo en Estados Unidos, donde tal vez son más factibles las iniciativas que buscan crear economías locales, porque la base de partida —las comunidades locales— está más desarrollada.

La crisis económica está empujando a los trabajadores desempleados y a las comunidades más afectadas a buscar alternativas. Y lo están haciendo mediante la creación de pequeñas redes de intercambio de bienes y servicios, cooperativas de trabajadores, de consumidores y de crédito, monedas locales, bancos de tiempo, etcétera.

Es fácil ver que la mayoría de estas iniciativas se desarrollan a niveles locales y que, por ello, permiten la organización de movimientos para revitalizar comunidades locales deprimidas o azotadas por la crisis. Es mucho mejor “teorizar” a partir de estas experiencias que a partir de unas preferencias ideológicas.

El enfoque ideológico del artículo hace que, en ocasiones, Duch realice afirmaciones harto discutibles. Un ejemplo: “en las culturas y formas de hacer campesinas ha primado la ocupación de la mano de obra familiar o comunitaria, en condiciones de dignidad”. Estamos ante una cierta idealización del pasado y de la vida campesina, fruto del mencionado enfoque ideológico. No creo que haga falta decir que, si bien esas “condiciones de dignidad” se han dado, en el pasado y en el presente, no ha sido la norma, ni mucho menos. El patriarcado, la autoexplotación exigida por el mercado y los préstamos, la marginación (por lo que se refiere a infraestructuras y servicios sociales y educativos), la carencia de vida asociativa y cultural, etc., son características de esa vida campesina familiar que no casan bien con una vida digna.

En todo caso, como decía al principio, el artículo merece una lectura sosegada y atenta.

En DISENSO hemos publicado varios ensayos que puede ser de interés:

economía alternativa | Disenso

Surgen iniciativas económicas alternativas

Kevin Zeese y Margaret Flowers

Fuente: New Economic System Needed and Growing, Dissident Voice, 16/07/2013

Acaba de publicarse otro informe sobre el empleo [en EEUU] y muestra el ritmo mantenido y torpe en la creación de empleo, lo suficiente para mantener estables las cifras de desempleo. La realidad es que el colapso ha costado al país 3 millones de empleos y que esa cifra no está disminuyendo. “Lost Out-Put Clock” muestra que el país ha perdido 4.602.667.601 dólares en su ingreso nacional desde el colapso de 2008.

Para empeorar las cosas, estamos entrando ahora en una nueva realidad de empleos precarios, a tiempo parcial y temporales, de salarios bajos y sin prestaciones como las de enfermedad. Las grandes empresas obtienen grandes beneficios con estos trabajadores, pero les tratan como si fueran personas desechables. Los trabajadores que tienen seguros de enfermedad no se van a beneficiar de Obamacare y, en realidad, es probable que las cosas empeoren. Esta espiral descendente para los trabajadores estadounidenses se produce después de años de salarios estancados y en un momento en el que los ingresos de los directores generales siguen creciendo rápidamente. La brecha sanitaria entre los ricos y los pobres se ha ampliado en exceso.

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El delito de aliviar la pobreza

Ellen Brown

Fuente: The Crime of Alleviating Poverty, MWC News, 29/06/2013

El exvoluntario de Peace Corps Will Ruddick y varios residentes de Bangladesh, Kenia, se enfrentan a una posible condena de siete años de cárcel por haber desarrollado una forma competitiva de aliviar la pobreza en los arrabales más pobres de África. Su solución: una moneda complementaria emitida y respaldada por la comunidad local. El Banco Central de Kenia ha presentado cargos de falsificación.

Las monedas complementarias pueden ayudar a erradicar la pobreza.

Demostrarlo puede ser difícil en economías complejas, debido a la gran cantidad de factores que influencian los resultados. Pero en un suburbio pobre africano, con poco dinero nacional disponible, ofrecer a los residentes una moneda alternativa tiene un efecto positivo que es evidente, inmediato e indiscutible.

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Bares españoles se suman al uso del bitcóin

RT, 26/06/2013 — La moneda virtual bitcóin gana popularidad en España. Decenas de restaurantes y bares empiezan a aceptar este tipo de cambio.

El bitcóin comienza a hacerse un hueco en España más allá de Internet, y la moneda virtual ya funciona en la calle. Además de las transacciones electrónicas, decenas de empresas, especialmente bares y restaurantes, aceptan ya los bitcoines.

Diego, el dueño de un restaurante de Madrid, explicó en RT que introdujo este método de pago después de leer en la prensa acerca de las ventajas que ofrecía la moneda virtual.

Aseguró que, en tres meses, el tiempo que lleva en marcha esta nueva forma de pago en su local, solo unos veinte clientes han pagado con bitcoines. Sin embargo, aunque todavía no lo usa mucha gente, en tiempos de crisis, afirmó, resulta importante dar las mayores facilidades posibles a los clientes.

Según explicó en RT el agente de bolsa Félix Moreno de la Cova, los europeos no solo están desesperados con los sistemas financieros actuales y los ‘corralitos’, sino que además “se dan cuenta de que bitcóin les permite controlar su propio dinero y ser dueños absolutos del saldo que hay en sus cuentas”.

Una moneda virtual que supera con creces las alternativas

Moreno de la Cova aseguró que esta nueva moneda podría ser una amenaza para las grandes cadenas de sistemas de pagos (Visa, MasterCard y PayPal), así como para el dólar, en dos o tres años.

Moreno de la Cova aseguró que esta nueva moneda podría ser una amenaza para las grandes cadenas de sistemas de pagos (Visa, MasterCard y PayPal), así como para el dólar, en dos o tres años.

“En el mundo del comercio electrónico, bitcóin es lo mejor que hay”, dijo el agente de bolsa, que agregó que “supera con creces las alternativas, te permite más libertad, te permite más control”.

“La moneda en sí es más segura que los saldos en los bancos. La criptografía que utiliza es el estándar más alto de seguridad que hay ahora mismo”, recalcó.

No obstante, apuntó que eso no quiere decir que no haya que tomar medidas de precaución. “Siempre que se hace una compra por Internet puede haber estafas y timadores”, advirtió Moreno de la Cova.

Desde que el bitcóin nació en 2009, su cotización se ha multiplicado exponencialmente. Un bitcóin equivale ahora a unos 80 euros, aproximadamente 105 dólares. Sin embargo, el cambio es muy variable. Con la crisis chipriota alcanzó máximos. El cierre temporal de los bancos y el temor a perder los ahorros multiplicaron su venta y llegaron a circular hasta 3.000 millones de euros en bitcoines.

El ‘boom’ del consumo colaborativo

Del intercambio de casas al coche compartido, del ‘crowdfunding’ al ‘coworking’, de los préstamos entre particulares (P2P) a los ‘solucionadores’ a domicilio. El universo del consumo colaborativo se expande día a día y en España ha tomado velocidad de crucero en 2012, a pesar de la crisis (o gracias a ella).

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El banco sueco que presta dinero sin intereses

Érase una vez una cooperativa de 36.500 miembros que era dueña de un banco. Un banco a través del cual los miembros de la cooperativa se prestan dinero unos a otros sin intereses. No es un cuento de hadas, existe en Suecia y se llama JAK.

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Valve, una empresa próspera y sin jefes

Samuel Wagreich

Fuente: A Billion Dollar Company With No Bosses? Yes, It Exists, Inc., 4/03/2013

Un execonomista de Valve Corporation ha explicado cómo este creador de tendencias en la industria de los videojuegos puede funcionar sin jefes.

Imagine que forma parte de una compañía sin jefes, gerentes o departamento de recursos humanos, donde las primas, las contrataciones y los despidos fueran todos decididos por consenso entre todos. Imagine que esa compañía se convierte en la más próspera de su sector. Esto no es un chiste. Es la historia real del desarrollador y editor de videojuegos Valve Corporation.

En una entrevista realizada el mes pasado con la Biblioteca de Economía y Libertad, un antiguo economista de Valve, Yanis Varoufakis (sí, es correcto, una compañía de videojuegos con un economista en la plantilla), hablaba del modelo de gestión que está detrás de esta compañía de 400 empleados, con sede en Seattle, que podría estar valorada en unos tres mil millones de euros.

“El aspecto más sorprendente de Valve es que no hay jefes”, dijo Varoufakis, un economista de la Universidad de Atenas que ha publicado varios trabajos destacados sobre la crisis del euro. “No tiene ninguna jerarquía explícita. Está basada en lo que varios miembros de la empresa me han descrito como los principios del anarcosindicalismo. Con otras palabras, la libre asociación de los trabajadores”.

El anarcosindicalismo es una teoría económica que tiene sus raíces en los inicios del siglo XIX y que articula una forma de gobierno en la que grupos de trabajadores se autoorganizan para alcanzar juntos determinados objetivos. En esencia, un socialismo sin gobierno centralizado y apoyado en los sindicatos.

En Valve, después de que un proceso endógeno en el que un comité de los empleados autoorganizados contrata a un nuevo trabajador/a, este/a es libre de unirse a cualquiera de los innumerables proyectos de la compañía. Mientras Google presume de que sus empleados tienen un 20 por ciento de tiempo libre, en Valve hay un 100 por ciento de tiempo libre.

“La movilidad dentro de la corporación es un valor fundamental y todos reconocen eso”, dijo Varoufakis. “Las mesas de trabajo tienen ruedas y solo hay dos clavijas que deben desenchufarse para que un empleado se desplace de un equipo a otro”.

Los contratos y los despidos pueden iniciarse por algo tan sencillo como una conversación entre dos empleados en un pasillo. Y las primas, que a veces pueden llegar a ser 10 veces el sueldo base de un trabajador, son sometidas a examen entre los mismos empleados.

Puede pensarse que esta anarquía institucional podría dar lugar a abusos, pero Varoufakis dijo que esto no ha sido un problema para la compañía.

“Es importante entender que estas empresas basadas en la espontaneidad dependen en gran medida de individuos que creen realmente en las normas sociales que gobiernan su existencia”, explicó. “Por su misma naturaleza, no hay gente allí que intente crear cortinas de humo para ocultar que supuestamente no son tan buenos en lo que hacen. Todas las personas que trabajan allí han sido escogidas porque son excelentes en lo que hacen”.

Valve fue fundada en 1996 por Gabe Newell y Mike Harrington, desarrolladores de software que habían trabajado en Microsoft. La mayor mina de oro de Valve es su plataforma Steam, que es el iTunes de los videojuegos. Según Varoufakis, el 70 por ciento de todos los videojuegos se venden a través de la plataforma Steam, que tiene alrededor de 55 millones de usuarios en el mundo. Genera unos mil millones de dólares al año, unos 770 millones de euros.

Traducción: Javier Villate

El ayuntamiento de Getxo y REAS firman un convenio para la Compra Pública Responsable

El Ayuntamiento de Getxo y REAS Euskadi (Red de Economía Alternativa y Solidaria) han firmado un convenio de colaboración para el impulso de la economía solidaria y la promoción de la compra pública responsable a través de las cláusulas sociales.

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El Ayuntamiento y REAS firman un convenio para la Compra Pública Responsable

La experiencia autogestionaria de los trabajadores de Numax en 1979 [DOCUMENTAL]

Numax presenta (1979) es un documental de Joaquim Jordà que describe la experiencia de autogestión que llevaron a cabo los trabajadores de la fábrica de electrodomésticos Númax como respuesta al intento de cierre irregular por parte de los propietarios.

La propuesta documental se articula en dos niveles: uno, en clave documentalista, registra las asambleas de los trabajadores; el otro responde al hipotético punto de vista de la patronal en lo discursivo (explotación de la clase obrera) y en lo estético (tableaux vivants que remiten a un modo de representación de la burguesía).

El film se hace eco del pesimismo de una clase obrera organizada pero impotente ante las reglas de un capitalismo que no admite intrusos, pues el boicoteo de otras empresas del sector abortó esta experiencia autogestionaria de los trabajadores.